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Que signifient 'a.m.' et 'p.m.' dans les heures ?
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Ces 2 abréviations, surtout utilisées en anglais, viennent de locutions latines :

- a.m. a pour origine ante meridiem, qui signifie littéralement "avant midi" ;
- p.m. a pour origine post meridiem, qui signifie littéralement "après midi".

   Moins utilisées en français, où l'on mentionne les heures souvent en allant de 0 à 23 (par exemple : "je finis ma journée à 18h"), les Anglophones scindent la journée en 2 parties, et ne comptent alors que de 0 à 11, en précisant à chaque fois "a.m." ou "p.m." (par exemple : "le départ en avion est prévu à 7 a.m.").

   Toutefois, notez que l'abréviation peut évidemment être omise si le contexte est suffisamment clair (par exemple : "pour la soirée, on se retrouve samedi à 8h ?").

   Pour finir, juste une petite question qui m'intrigue : comment définir midi ou minuit avec ce système ? Après avoir regardé sur différents sites d'information, il semble que la convention la plus courante soit d'utiliser 12 a.m. pour désigner minuit (début de la journée considérée), et 12 p.m. pour désigner midi. Bien sûr, il sera toujours plus simple de dire seulement "minuit" ou "midi"...


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En savoir plus

   > Concernant le débat "midi/minuit", voir sur Grammarphobia (en anglais).
   > Dernière mise à jour : 3 janvier 2016.