LOOP (L'Oeuf Ou la Poule) - Encyclopédie
Existe-t-il des couleurs que l'on ne voit pas ?
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   A moins d’être aveugle, nous voyons tous le monde en couleur. Ces couleurs sont fabriquées par la lumière. Quand tu jettes un caillou dans une mare, ce caillou crée une onde, c’est-à-dire de petites vagues circulaires qui se déplacent à la surface de l’eau. La lumière aussi est une onde. Même si on ne la voit pas de cette façon, elle est comme une succession de petites vagues qui se déplacent dans l’air.

   Dans chaque rayon lumineux, il y a une multitude d’ondes. Une onde se caractérise par la distance qui sépare deux creux ou deux pics de vagues. Cette distance est appelée la longueur de l’onde. C’est elle qui crée la couleur. Quand notre oeil rencontre une onde lumineuse, il ne voit pas une distance entre deux vagues mais des couleurs rose, jaune, rouge, ou bleu !
   L’oeil humain perçoit toutes les longueurs d’onde comprises entre 0.4 micromètres (la couleur bleu) et 0.7 micromètres (la couleur rouge). Entre les deux, il y a toutes les couleurs de l’arc en ciel envoyées par la lumière, et bien plus encore. En fait, toute variation dans la longueur d’une onde, si infime soit elle, crée une couleur différente.

   Il existe des ondes dont la longueur est plus courte que 0.4 micromètres, ce sont les ultraviolets, et des ondes dont la longueur est plus grande que 0.7 micromètres, ce sont les infrarouges. Dans les deux cas, nous ne pouvons pas les voir. Par contre, notre peau les sent ; les ultraviolets brûlent notre peau quand nous restons trop longtemps au soleil. Les infrarouges sont utilisés par des caméras pour visualiser des sources de chaleur et « voir » des êtres vivants dans la nuit.
   Les couleurs que l’on voit dépendent aussi de l’œil de chacun. Chaque être est unique, et de la même façon, chaque œil est unique. Même si nous sommes tous équipés du même "instrument" d’observation, il peut exister d’infimes variations dans notre perception des couleurs. Ainsi, on ne peut jamais être sûr que notre voisin voit exactement la même couleur que nous quand on regarde tous les deux le même objet !


En savoir plus

   > D'après un article de Isabelle Cuchet (www.cybersciences.com)
   > Dernière mise à jour : 14 avril 2009.
   > Cet article n'a pas encore été validé, et peut présenter des lacunes ou des erreurs.